Quand et où assister à la migration des gnous

 

C’est sans aucun doute l’une des expériences les plus spectaculaires de la faune en Afrique. La grande migration des gnous en Afrique de l’Est a vu plus de 1,3 million de gnous, zèbres et antilopes instinctivement traverser les plaines du Serengeti en Tanzanie et les prairies de Maasai Mara au Kenya. C’est précisément à cause de cette extraordinaire migration annuelle que cet écosystème du Grand Mara-Serengeti est classé parmi les “Sept Merveilles du Monde”, qui est l’une des migrations animales les plus connues et les mieux documentées au monde.

Bien que des observations spécifiques d’animaux sauvages ne puissent jamais être garanties dans Safari, l’ampleur de cette migration rend presque impossible de la manquer complètement. Les animaux sauvages se préoccupent de paître dans les plaines et de boire dans les flaques d’eau. Ils ont parcouru environ 2 600 kilomètres carrés entre les deux pays et ont fait face à des défis mortels sous la forme de prédateurs sur les sites de débarquement et les rivières, ainsi que l’épuisement, la soif et la faim.

Comme vous le trouverez dans ce guide mensuel lâche, selon la période de l’année à laquelle vous voyagez, vous pourrez assister à la joie de la saison de vêlage, à la majesté du voyage des gnous d’un kilomètre de long ou au drame cruel de la traversée de la rivière.

mai à juin

Alors que certaines parties de la plaine du Serengeti commençaient à se dessécher, le bétail a commencé à migrer vers le nord, à la recherche de pâturages frais et de sources d’eau. Le vaste océan de gnous bruns s’étend à perte de vue, et seuls des groupes de zèbres monochromes et d’antilopes douces peuvent se séparer. À ce stade, les piliers mobiles serpentaient à travers la zone à l’ouest de Morukopjes et Ceroneira. Après avoir atteint le côté sud de la rivière Grumetti qui coule le long du couloir ouest du parc national du Serengeti, les gnous sont souvent obligés de s’arrêter car le réseau de voies navigables ralentit leur migration vers le nord et sont piégés ici (généralement vers juin).

Au fur et à mesure que de plus en plus de gnous arrivent, ce groupe de personnes dans le couloir ouest devient de plus en plus grand. C’est l’un des points de passage de la rivière, et un grand nombre d’animaux sont obligés de se précipiter courageusement de l’autre côté de la berge. Bien que le crocodile Grumetti ait apprécié de nombreuses fêtes à ce point de migration, car il s’agit d’une série de bassins et de canaux, plutôt que d’une rivière continue, cette traversée ne ressemble pas à ces fêtes à l’extrémité nord de la rivière Mara. grandiose.

juillet à novembre

En juillet et août, les gnous et leurs compagnons continuent de se déplacer vers le nord, empruntant généralement des itinéraires différents, tels que la traversée de la réserve de Grumetti et d’Ikorongo, ou la traversée du centre du parc national du Serengeti. De nombreux amateurs de safari pensent que c’est le meilleur moment pour rencontrer la grande migration des gnous, car pendant cette période, la possibilité d’une excellente action de prédateur augmentera. Le bétail s’est déplacé vers le Kenya et des prédateurs se cachaient dans les eaux peu profondes de la rivière Mara et dans l’herbe du delta du Maasai Mara, attendant le prochain repas.

Le plus grand défi auquel les gnous sont confrontés chaque année est peut-être la rivière Mara, qui arrive généralement en septembre. Cette rivière se jette dans le nord du Serengeti depuis la réserve faunique du Maasai Mara, près du Kenya, créant des obstacles mortels pour les animaux.Quand ils prennent des risques, le troupeau de bovins connaîtra une grande panique et confusion.

Lorsque le gnou descend la rivière, le faible peut être écrasé à mort dans le piétinement, et ceux qui traversent la rivière lentement peuvent être attrapés par les crocodiles et se noyer. Ce mouvement de gibier à grande échelle attire les grands félins comme les lions et les léopards, qui les suivront dans les hautes herbes et traqueront les groupes les plus vulnérables.

octobre à décembre

Les troupeaux de gnous ont commencé à migrer vers le sud du Serengeti. Au cours de cette période, ils se déplacent généralement ensemble le long du même itinéraire à travers la partie ouest de Loriento et la région de Lobo du parc national du Serengeti. À l’approche de l’été chaud, les courtes pluies saisonnières commencent en novembre, ce qui signifie que des groupes de gnous et de zèbres arriveront dans le terrain de jeu d’herbe courte et luxuriante de la plaine du Serengeti fin novembre et décembre.

Après les pluies de retour dans la partie sud du Serengeti, le gibier de plaine est prêt à commencer la saison de vêlage de l’année. Au cours des quatre à six semaines de février, environ 500 000 veaux naissent. Pour survivre, les petits doivent se lever et marcher 10 minutes après la naissance. Non seulement il faut de l’endurance pour terminer le voyage, mais il faut aussi transcender les prédateurs terrestres qui ciblent les jeunes plus faibles et plus vulnérables.

janvier à avril

Les gnous préfèrent rester le plus longtemps possible dans les plaines méridionales du Serengeti, mais l’inévitable pénurie d’herbe et d’eau de mai à octobre les a contraints à se diriger vers le nord. En mars et avril, ils se sont lentement propagés vers l’ouest à travers la plaine, puis ont recommencé à marcher vers le nord en mai. C’est aussi l’époque où le « Serengeti Rut » a eu lieu, avec 250 000 taureaux gnous accouplés avec 750 000 vaches.

Vous devez planifier votre safari de migration au moins un an ou plus à l’avance afin de pouvoir entrer dans le bon camp au bon moment et voir quelle partie de cette incroyable merveille de la faune vous voulez voir ! N’oubliez pas que dans n’importe quel parc safari, la patience est sans aucun doute une vertu. Si vous ne pouvez pas voir exactement ce que vous voulez voir, ce lieu magique en Afrique a toujours quelque chose pour les touristes exigeants.

Calvin Cottar est réalisateur et propriétaire Safari à Kotar dans les années 1920Cottar’s 1920s Safaris est un camp de safari de luxe primé des années 1920 et une villa privée dans la jungle, situé dans la célèbre “septième plus grande merveille naturelle du monde”, le Masai Mara du Kenya, détenu et géré par la plus ancienne famille de safari en Afrique.

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