La meilleure randonnée de 5 jours dans la vallée du Columbia au Canada

Il existe des centaines de randonnées impressionnantes dans la vallée du Columbia et les montagnes adjacentes en Colombie-Britannique, et il est difficile de choisir le bon itinéraire pour la bonne personne le bon jour. La plupart des paysages alpins spectaculaires utilisés pour commercialiser la région nécessitent au moins une randonnée longue et ardue, et dans certains cas même plusieurs jours. Heureusement pour nous, il existe des randonnées très étonnantes qui peuvent être facilement appréciées comme une randonnée d’une journée, avec des vues très enrichissantes. C’est ma première randonnée de 5 jours dans la vallée de Columbia.

1. Silver Basin, parc provincial Bugaboo

Cela m’a amené à voter pour une randonnée d’une journée plus significative dans la région. Le point de départ du sentier se trouve dans le célèbre parc provincial Bugaboo.Il faut environ deux heures pour atteindre les communautés locales de Radium et d’Invermere en véhicule à enjambement élevé. Le long des routes d’exploitation forestière et de lutte contre les incendies, ces sentiers de terre et de gravier serpentent au cœur des montagnes Purcell, offrant des paysages spectaculaires tout au long du parcours. La route était accidentée – une aventure accrue – et se terminait de manière dégagée au bout d’une retraite escarpée. De ce “parking”, vous pouvez immédiatement voir plusieurs immenses glaciers et montagnes couvertes accidentées et brisées (même en août !).

L’épreuve de randonnée commence par une section en dents de scie claire, puis vous emmène dans des prairies alpines couvertes de fleurs sauvages et de ruisseaux bouillonnants. En passant plusieurs tarns alpins, le sentier continue dans l’herbe et se termine au col Silver Basin. De là, la flèche de granit verticale de 1 000 mètres (pour laquelle Bugaboos est connue) s’ouvre soudainement devant vous, et le glacier peut être vu de toutes les directions. La beauté, le contraste et le drame de cette randonnée ne peuvent pas être entièrement capturés par la caméra, ni vraiment décrits avec des mots.

Le beau temps est essentiel pour profiter au maximum de cette randonnée, et les fleurs atteignent généralement leur meilleur état début août. Les pinceaux indiens et les mauvaises herbes sont abondants à cette époque, et vous pouvez rencontrer un ou deux Thunderbirds. Assurez-vous de faire attention aux ours – gardez toujours le spray anti-ours dans l’étui et assurez-vous de maintenir un niveau de bruit élevé lorsque vous vous promenez dans la forêt. Le pass est accessible en une heure et demie confortable (3 heures de retour depuis le point de départ du sentier), y compris la conduite, cela prend 6 à 8 heures par jour (en fonction de votre état de santé, de votre vitesse et du nombre d’opportunités photo dont vous profitez de) en cours de route.

2. Les Purcells, district des lacs gallois

Le lac de Galles offre une expérience très différente du bassin d’argent, mais tout aussi spectaculaire, le lac de Galles culmine dans plusieurs lacs aigue-marine hébergés par d’énormes glaciers. Il s’agit d’un itinéraire de randonnée plus raide et plus accidenté, traversant des moraines et des glissements de terrain rocheux, montant rapidement en altitude avant d’atteindre un bassin avec des lacs. Les faces escarpées sont très proches des pics déchiquetés, et les minéraux et la neige fondent dans l’eau, ce qui rend l’image parfaite. En automne, les mélèzes sont dispersés sur le littoral, et le jaune et le bleu de l’eau contrastent fortement.

Le trajet jusqu’au début du sentier est un peu plus court que le trajet jusqu’à Silver Basin – environ une heure et demie dans chaque sens – mais il est également cahoteux et nécessite des véhicules à dégagement élevé, car il utilise également les services d’incendie et les chemins forestiers. Vous pouvez atteindre le premier lac du Pays de Galles en une heure et demie confortable, et une journée entière (y compris le trajet vers et depuis la communauté la plus proche) peut être effectuée en 6 à 7 heures. Comme pour toutes les randonnées de cette liste, le Welsh Lake District a définitivement un territoire, veuillez donc prendre toutes les précautions nécessaires.

3. Montagne Pinto

Les villes d’Invermere et de Windermere ne sont qu’à une courte distance en voiture et le point de départ du sentier est accessible en 45 minutes par des chemins forestiers. En raison de l’augmentation rapide de l’altitude, il y a des sections raides sur le trajet, de sorte que des véhicules à dégagement élevé sont à nouveau nécessaires. La montagne Pinto se trouve de l’autre côté de la vallée, avec les deux randonnées précédentes, cette fois dans les montagnes Rocheuses. Partant du parking, le sentier traverse régulièrement des forêts subalpines et des glissades (démarrant par une avalanche en hiver) avant d’atteindre une épine proéminente. De là, vous pouvez profiter d’un paysage unique de toutes les directions. Au fur et à mesure que vous montez, les plantes vertes et les feuilles deviennent progressivement plus fines, laissant place au paysage dominé par la roche. Le dernier paragraphe est la bataille lorsque vous atteignez le sommet de la crête de la montagne, avec une large vue panoramique à 360 degrés.

Plus particulièrement, le mont Assiniboine dépasse de la ligne d’horizon au nord et le mont Nelson dépasse à l’ouest. De ce point de vue, vous pouvez voir les montagnes Rocheuses et de nombreux autres sommets importants de Purcells. Il est proche de la communauté locale, avec une vue plongeante sur la vallée du Columbia du nord au sud, surplombant le lac Windermere, le lac Columbia et la source du puissant fleuve Columbia. La randonnée elle-même peut être effectuée en une heure et demie aller (3 heures aller-retour), y compris le temps de conduite, elle peut être appréciée comme une demi-journée active ou une journée entière très tranquille.

4. Col Pedley

Pedley Pass est très proche de Pinto Mountain, bien que légèrement au sud. Une autre randonnée dans les montagnes Rocheuses, il y a beaucoup de choses ici. Après 45 minutes de route le long du chemin forestier cahoteux des communautés d’Invermere et de Windermere, le sentier serpente à travers la forêt et remonte le lit escarpé de la rivière avant d’atteindre le bien nommé « Bumpy Meadows » (à seulement 1 km). Avec un visage presque pur en arrière-plan, c’est un endroit idéal pour se reposer ou pique-niquer avant de continuer à monter et d’atteindre la crête. Le sentier devient un peu raide, mais il devient plat une fois arrivé au col. Vous pouvez en faire votre objectif (1h30 aller simple) ou faire un petit détour vers le sud pour rejoindre le petit tarn alpin au pied d’Anaeas. Ou, si vous vous sentez énergique, vous pouvez rester sur la crête et rouler vers le nord, suivre le chemin jusqu’à ce qu’il traverse la forêt, puis retourner au parking. Cela ajoute quelques kilomètres, mais cela en vaut la peine.

Le col de montagne lui-même peut voir les montagnes Rocheuses, donnant aux gens l’impression d’être éclipsés par la topographie de la montagne. L’aller-retour sera une journée confortable sans parties surexposées ni contention, ce qui est une bonne randonnée pour les enfants. La neige rendra les routes impraticables jusqu’en octobre, donc juillet, août et septembre sont la meilleure période pour voyager.

5. Bruce Mountain

Une autre randonnée courte, douce et relaxante, le mont Bruce abrite les villes d’Invermere et de Wilmer, et surplombe la station de ski Panorama et à proximité de la vallée du mont Nelson. Le trajet de 45 minutes complète la majeure partie de la «récolte» pour vous (encore une fois, le long du chemin forestier, 4 × 4 est requis), vous permettant de marcher du début du sentier au sommet plat et large de la montagne pendant environ 1 heure.

Bien que le paysage en constante évolution garantisse le maintien de l’intérêt, le sentier a régulièrement grimpé tout au long de la randonnée. Des coupes à blanc, des ruisseaux, des rochers et des forêts distinguent chaque partie, et à l’approche du sommet de la montagne, des mélèzes épars apparaîtront. Ils jaunissent en automne sous un ciel bleu éclatant, ce qui fera de fin septembre et octobre la meilleure période pour cette randonnée, surtout avec le décor offert par le mont Nelson Snow Cap. Cela peut être fait comme une journée complète ou une demi-journée rapide, et le manque d’exposition sur les sommets et les sentiers des montagnes en fera un autre bon choix pour les enfants.

Nous avons la chance d’avoir autant de randonnées bénéfiques dans toute la région, mais s’assurer que la meilleure journée possible se résume à une bonne planification avant le voyage (comprendre l’itinéraire, choisir la bonne randonnée pour le groupe, vérifier la météo et préparer ses bagages en conséquence). Pour ceux qui ont une forme physique modérée et une expérience de la randonnée, ceux qui figurent sur cette liste peuvent profiter d’une journée de randonnée confortable. Profitez de cette saison de randonnée d’automne!

Nadine Robb est Conciergerie de ski HakubaHakuba Ski Concierge est une école de ski boutique à Hakuba, au Japon.

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