5 belles régions viticoles en Colombie-Britannique, Canada

Quand vous pensez aux meilleures régions viticoles du monde, qu’est-ce qui vous vient à l’esprit en premier ? Bordeaux? Toscane? La vallée de Napa? Les régions viticoles vallonnées, luxuriantes et diversifiées de la Colombie-Britannique ne figurent peut-être pas du tout sur votre liste. C’est l’un des secrets les mieux gardés du Canada.

En fait, tout comme ce qui s’est passé à Las Vegas, la majeure partie du vin produit en Colombie-Britannique reste en Colombie-Britannique. En raison de réglementations compliquées sur les alcools, ou simplement parce que c’est si bon, vous devez aller vers l’ouest pour essayer des vins authentiques de la Colombie-Britannique.

Mais ne vous inquiétez pas, ce n’est pas en pénurie. La Colombie-Britannique compte 929 vignobles, 369 établissements vinicoles agréés et 281 établissements vinicoles agréés. Cette province produit 51 % des raisins rouges du Canada et 49 % de ses raisins verts. Au total, plus de 20 millions de litres de Merlot, Chardonnay, Pinot Noir, Riesling, Cabernet Sauvignon et plus de vos vins préférés sont mis en bouteille chaque année.

La prochaine fois que vous vous rendrez dans un restaurant local ou un magasin de vin en ville, vérifiez le sceau d’approbation BC VQA. Vous saurez alors que la bouteille a subi des contrôles de qualité rigoureux et que les raisins sont cultivés à 100 % dans un paysage diversifié dans l’un des plus beaux endroits du monde.

> Ci-dessous, vous aurez une meilleure compréhension des cinq régions viticoles de la Colombie-Britannique : la vallée de l’Okanagan, la vallée du Fraser, l’île de Vancouver, les îles Gulf et la vallée de la Similkameen.

1. Vallée de l’Okanagan

La vallée de l’Okanagan est la plus grande région viticole de la Colombie-Britannique avec 86 % de sa superficie viticole. S’étendant sur plus de 250 kilomètres, le climat de cette partie du monde est unique – c’est le seul endroit du genre au Canada.

Couverte de broussailles sèches et semi-arides, la vallée de l’Okanagan est en fait considérée comme un désert. Les températures peuvent atteindre jusqu’à 40°C en journée. Comparé à Napa Valley, il reçoit également deux heures de soleil de plus par jour pendant la saison de croissance. Cependant, la vallée est située entre les Cascades et les montagnes Columbia et est entourée de lacs alpins frais sporadiques qui font chuter considérablement les températures nocturnes. Cela permet aux raisins de conserver leur acidité naturelle, créant ainsi l’éclat caractéristique des vins de l’Okanagan.

La vallée de l’Okanagan est si vaste qu’elle se compose de quatre subdivisions officielles, chacune avec des conditions de sol et de climat différentes. Ces sous-régions sont Golden Mile Bench, Naramata Bench, Okanagan Falls et Skaha Bench.

La région de l’Okanagan compte de nombreux vignobles à ne pas manquer, mais l’un d’entre eux est particulièrement populaire : Tantalus Vineyards. Situé sur le versant est de la vallée de l’Okanagan, surplombant le lac Okanagan et la ville de Kelowna, c’est l’un des plus anciens vignobles de la Colombie-Britannique. Vous pouvez réserver des dégustations dans leur magnifique salle de dégustation, qui offre des vues uniques tout au long de la saison.

Les variétés courantes cultivées dans la vallée de l’Okanagan comprennent le merlot, le pinot gris, le pinot noir, le chardonnay, le cabernet sauvignon, le gewurztraminer, le cabernet franc, la syrah, le riesling, le gamay noir et le sauvignon blanc.

2. Vallée du Fraser

Commençant à l’est de Vancouver et s’étendant du fleuve Fraser à l’océan Pacifique, se trouve la deuxième région viticole la plus reconnaissable de la Colombie-Britannique : la vallée du Fraser.

Les sols de la vallée du Fraser sont limoneux et riches en matière organique. La région a également des altitudes élevées, ce qui se traduit par un climat plus frais et moins de variation de température globale. Tout cela se traduit par un vin haut de gamme concentré, comprenant des vins de fruits uniques et de délicieux vins mousseux.

Grâce au sol riche en nutriments, les raisins qui font du grand vin ne sont pas les seuls raisins cultivés dans la région. La région a également une forte tradition agricole, générant plus de la moitié du revenu agricole annuel de la Colombie-Britannique.

Plusieurs établissements vinicoles proposent également des expériences culinaires et des dégustations incroyables, telles que des visites de fermes et des repas de bistrot. Étant donné que la vallée du Fraser est proche de nombreuses zones urbaines, c’est une destination idéale pour une excursion d’une journée.

Chaberton Estate Winery est l’un de ces vignobles qui vaut la peine d’être essayé. En tant que plus ancien domaine viticole de la vallée du Fraser, vous pouvez réserver une visite œnologique, passer du temps dans la magnifique salle de dégustation ou visiter leur bistrot sur place pour un délicieux déjeuner préparé avec des ingrédients locaux et des saveurs de la côte ouest.

Les variétés courantes cultivées dans la vallée du Fraser comprennent le pinot noir, le bacchus, le sieglerbe, le bratner cabernet sauvignon, le pinot gris, la madeleine angelwin, le gewurztraminer et le reichensteiner.

3. Île de Vancouver

Comparativement au reste de la province, la production de vin de l’île de Vancouver est beaucoup plus petite, mais elle est tout aussi délicieuse et unique. En fait, la vinification ici a commencé au début des années 1920 avec des vins à base de mûres de Logan. Cette tradition se poursuit à ce jour, les viticulteurs fabriquant du vin non seulement à partir de raisins, mais également à partir de fruits tels que les canneberges et les myrtilles.

La plupart des vignobles de l’île de Vancouver sont situés dans la vallée de Cowichan. Le climat ici est plus imprévisible, avec des sols fertiles dans des zones accidentées. Mais les vignobles sont souvent abrités des tempêtes du Pacifique par les montagnes voisines. Dans ce cadre balnéaire unique, la saison de végétation est longue et le risque de gel est faible.

La communauté viticole de l’île de Vancouver est composée de gens dévoués, amicaux et accueillants qui sauront vous ravir avec des vins exceptionnels et des expériences uniques. 40 Knots Winery est l’un de ces vignobles à visiter. Ils sont l’un des plus anciens vignobles de l’île de Vancouver avec un engagement fort envers les pratiques biologiques à base de plantes et l’agriculture durable.


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Vous pourrez profiter de leur salon de dégustation cave, balcon, patio vigneron, ou flâner dans leurs 24 acres de vignes. En prime unique, leur emplacement offre une vue imprenable sur le glacier adjacent à la mer des Salish.

Les variétés courantes cultivées sur l’île de Vancouver comprennent le pinot gris, le pinot noir, l’ortega, le maréchal foch, le chardonnay et le gewurztraminer.

4. Îles Gulf

Les îles Gulf sont un archipel du détroit de Géorgie, une branche de la mer des Salish, située entre l’île de Vancouver et la pointe sud de la côte continentale de la Colombie-Britannique. La région viticole s’étend sur 160 kilomètres à travers le détroit.

Bien qu’il y ait des centaines d’îles dans l’archipel, moins de dix ont des établissements vinicoles – Salt Spring, Pender, Saturna, Quadra, Gabriola, Hornby et Denman. Il n’y a que 12 établissements vinicoles au total.

Les vignobles des îles Gulf sont relativement jeunes, plantant les premiers vignobles sur l’île Saturna en 1995, mais cela n’enlève rien à leur goût épique.

Ces îles ont un climat doux et de longues saisons de croissance, très favorables à la croissance des raisins. Cependant, le manque d’eau en été et la sécheresse extrême peuvent présenter certains défis.

Les viticulteurs sont des gens faciles à vivre qui préfèrent les moments calmes et les vins sans prétention. Vous pouvez les visiter en ferry et en hydravion. Souvent, les visites de vignobles sont complétées par des marchés de producteurs, une cuisine de la ferme à la table et des galeries d’artisans. L’une de ces caves est Orcas Island Winery, qui propose des expériences de vignobles et des dégustations dans des fermes modernes.

Les variétés communes cultivées dans les îles Gulf comprennent le pinot noir, le pinot gris, le chardonnay, l’ortega et le gewurztraminer.

5. Vallée de Simikamin

La vallée de Similkameen est située à l’ouest de la région d’Osoyoos dans la vallée de l’Okanagan. La plupart des vignobles sont situés près de Cawston et Keremeos. La région est vaste et belle, avec certaines caractéristiques qui créent un environnement viticole unique.

Les montagnes qui entourent la région contribuent à créer un climat chaud et aride. L’albédo de la roche signifie que la chaleur reste dans la vallée jusque tard dans la nuit. Traversant la vallée coule la rivière Similkameen, qui possède également une variété de sols.

La vallée de Similkameen a également des vents constants, mais cela aide. Le vent peut réduire l’humidité dans les vignes et le sol, mais il peut minimiser les moisissures, les ravageurs et les maladies. Cela a valu à la région le surnom de « Capitale biologique du Canada ». La région est très propice à l’agriculture biologique, et ce ne sont pas seulement de bons vins qui sont produits ici.

Le Clos Du Soleil est la cave biologique et le vignoble du domaine de la région. Ils produisent des vins ultra-premium avec les saveurs et les arômes de la terre rocheuse de Similkameen. Si vous êtes à proximité, vous pouvez réserver une dégustation en ligne.

Les variétés communes cultivées dans la vallée de Similkameen comprennent le merlot, le cabernet sauvignon, le chardonnay, le cabernet franc, la syrah, le gamay, le pinot noir, le pinot gris et le riesling.

Andrew Morten est petite amériqueLittle America crée des circuits sur mesure aux États-Unis et au Canada.

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